เหตุใดผู้ป่วยจึงแห่กันไปอินเดียเพื่อทำศัลยกรรม

Juan Francisco Paladines รู้ว่ามีบางอย่างผิดปกติเมื่อเขาเริ่มมองเห็นเป็นสองเท่า
แพทย์แจ้งอาการของเขา รวมทั้งการมองเห็นซ้อน ซึ่งปรากฏครั้งแรกเมื่อ 10 ปีที่แล้ว เกิดจากเนื้องอกในสมอง

“มันเป็นช่วงเวลาที่ยากลำบากมากในชีวิตของฉัน โชคดีที่ฉันมีเพื่อนและครอบครัวมากมายที่เป็นกระดูกสันหลังของฉัน” วิศวกรอุตสาหกรรมวัย 56 ปีจากซันติอาโก ประเทศชิลีกล่าว

ศัลยแพทย์บอกเขาว่าเนื้องอกที่มีรูปร่างผิดปกติหมายความว่าไม่สามารถทำลายมันได้อย่างสมบูรณ์ แต่หลังจากฉายรังสีรักษาแล้วอาการของเขาก็หายไป

ในอีกสี่ปีข้างหน้า การสแกนพบว่าเนื้องอกไม่เติบโต “ทุกอย่างเป็นไปด้วยดี ฉันลืมเรื่องธุรกิจไปหมดแล้ว” เขากล่าว

อย่างไรก็ตาม ในปี 2019 วิสัยทัศน์คู่ก็กลับมา “ฉันรู้ว่ามันคืออะไร… ฉันเริ่มมองหาทางเลือกอื่นนอกเหนือจากการฉายรังสี”

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา มีการรักษามะเร็งรูปแบบใหม่ที่เรียกว่าการบำบัดด้วยโปรตอนบีม ซึ่งเป็นรูปแบบหนึ่งของการฉายรังสีที่ใช้ในการกำจัดเนื้องอกที่ร้ายแรง

การรักษาด้วยลำแสงโปรตอนสามารถกำหนดเป้าหมายเนื้องอกได้อย่างแม่นยำ
มันใช้ลำแสงของโปรตอนพลังงานสูง ซึ่งเป็นส่วนเล็กๆ ของอะตอม แทนที่จะเป็นรังสีเอกซ์ที่มีพลังงานสูง

ลำแสงโปรตอนสามารถทะลุผ่านร่างกายไปยังเนื้องอกได้อย่างง่ายดายและมีประสิทธิภาพมากในการทำลายเมื่อมาถึง

นอกจากนี้ยังสามารถกำหนดเป้าหมายได้อย่างแม่นยำมาก ซึ่งทำให้การบำบัดด้วยโปรตอนบีมมีประโยชน์สำหรับการรักษาบริเวณที่บอบบางของร่างกาย รวมถึงสมอง คอ และกระดูกสันหลัง

หลังจากการค้นคว้า คุณ Paladines ตัดสินใจว่านี่คือการรักษาสำหรับเขา แต่ไม่มีการบำบัดด้วยลำแสงโปรตอนในชิลีหรือในประเทศเพื่อนบ้าน

“ฉันได้ทำการวิจัยอย่างละเอียดเพื่อค้นหาโรงพยาบาลจากประเทศต่างๆ ที่สามารถให้การรักษาโปรตอนได้” เขาอธิบาย

หลายตัวเลือกมีราคาแพงเกินไปหรือไม่เหมาะกับเขา แต่ในที่สุดเขาก็พบศูนย์โรงพยาบาลอพอลโลในเมืองเจนไน ประเทศอินเดีย

“มีเทคโนโลยีล้ำสมัยในราคาที่ไม่แพงมากเมื่อเทียบกับประเทศตะวันตก” เขากล่าว

โรงพยาบาลยังช่วยเขาหาที่พักและการเดินทางสำหรับการเดินทางในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2564

“ปัจจัยเหล่านี้มีบทบาทสำคัญมากในด้านจิตใจ ฉันอยู่ห่างจากบ้านหลายไมล์ด้วยความกลัว ในประเทศใหม่ วัฒนธรรมและภาษาที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง” นายพาลาดีนส์กล่าว

นาย Paladines เป็นหนึ่งในหลายพันคนที่มาอินเดียทุกปีเพื่อรับการรักษาพยาบาล

ระหว่างปี 2559 ถึง 2562 จำนวนผู้ป่วยต่างประเทศที่เดินทางไปอินเดียเพิ่มขึ้นจาก 430,000 เป็น 700,000 คน ภาคนี้คาดว่าจะมีมูลค่า 9 พันล้านดอลลาร์ (6.7 พันล้านปอนด์) ภายในปี 2562

แต่การจำกัดการเดินทางในช่วงการระบาดใหญ่ทำให้ภาคส่วนต้องหยุดชะงัก ตามตัวเลขของกระทรวงการท่องเที่ยวนักท่องเที่ยวเกือบ 183,000 คนเดินทางมาด้วยเหตุผลทางการแพทย์ในปี 2564 ลดลง 73% จากปี 2019

ภาพนี้มีความคล้ายคลึงกันที่อื่นๆ ในโลก รวมถึงประเทศอื่นๆ ที่ได้รับความนิยมสำหรับการท่องเที่ยวเชิงการแพทย์ เช่น ไทย สิงคโปร์ และมาเลเซีย
แหล่งรวมแพทย์ผู้เชี่ยวชาญของอินเดียเป็นทรัพย์สินที่สำคัญ กล่าวโดย Dinesh Madhavan
“อินเดียมีกลุ่มแพทย์ที่ใหญ่ที่สุดในเอเชียใต้” Dinesh Madhavan ประธานกลุ่มเนื้องอกวิทยาที่ International Apollo Hospital Enterprises อธิบาย

“เราอยู่ในตำแหน่งที่ไม่เหมือนใครด้วยการต้อนรับและวัฒนธรรมที่หลากหลาย ผสมผสานกับการแพทย์แผนโบราณและการบำบัดรักษา” เขากล่าว

และไม่ใช่แค่การรักษาโรคเช่นมะเร็งเท่านั้น นอกจากนี้ยังมีผู้ป่วยที่เดินทางมาอินเดียเพื่อทำศัลยกรรมเสริมความงามเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว เช่น การดูดไขมัน (การกำจัดไขมันในร่างกาย) หรือการปลูกผมเพื่อศีรษะล้าน

ดร. Satish Bhatia แพทย์ผิวหนังและศัลยแพทย์ผิวหนังในมุมไบกล่าวว่า “เราได้รับผู้ป่วยจากภูมิภาคสหรัฐอเมริกา แอฟริกา และอ่าวไทย ดร. Bhatia กล่าวว่าเขาเห็นพนักงานต้อนรับบนเครื่องบินหลายคนกำลังมองหาขั้นตอนเครื่องสำอางที่รวดเร็วและไม่รุกราน เช่น ฟิลเลอร์ผิวหนังหรือโบท็อกซ์

ดร. Bhatia กล่าวว่าโดยเฉลี่ยแล้ว ราคาของการทำศัลยกรรมตกแต่งส่วนใหญ่ในสหรัฐอเมริกา ยุโรป และตะวันออกกลางนั้นสูงกว่าที่ทำในอินเดียอย่างน้อย 50%

เช่นเดียวกับการเดินทางอื่นๆ การท่องเที่ยวเชิงการแพทย์ต้องหยุดชะงักในระหว่างการระบาดใหญ่ แต่ Dr Bhatia กล่าวว่าธุรกิจกำลังฟื้นตัวอีกครั้ง และเขามั่นใจว่าจะเติบโตต่อไป

อย่างไรก็ตาม การเติบโตของผู้ป่วยในต่างประเทศก็มีข้อเสียเช่นกัน
“คลินิกความงามแห่งใหม่มีจำนวนมากขึ้นทั่วประเทศอินเดีย น่าเศร้าที่สิ่งนี้ดึงดูดแพทย์ที่ขาดคุณสมบัติและไม่ได้รับการฝึกฝนที่ต้องการทำเงินง่ายๆ” ดร. Bhatia กล่าว

ศึกษาข้อมูลประจำตัวและประสบการณ์ของแพทย์ก่อนตัดสินใจนัดหมายเสมอ เขาแนะนำ

ผู้ป่วยควรตรวจสอบให้แน่ใจด้วยว่ามีการจัดเตรียมที่เพียงพอสำหรับการดูแลหลังการรักษา ดร. Shankar Vangipuram ที่ปรึกษาอาวุโสด้านรังสีรักษาที่ Apollo Cancer Center ในเจนไนกล่าว

“การรักษาหลังการรักษาในอินเดีย – บางครั้งเนื่องจากการไม่มีแพทย์และเครื่องมือในการวินิจฉัย – เราประสบปัญหาในการติดตามการตอบสนองและความเป็นพิษ” เขากล่าว

รัฐบาลยอมรับว่าภาคส่วนนี้ต้องการกฎระเบียบที่เข้มงวดมากขึ้น

แพทย์ของอินเดียผ่านกระบวนการรับรองที่ ‘แข็งแกร่ง’
“การท่องเที่ยวเชิงการแพทย์ของอินเดียขาดกฎระเบียบที่มีประสิทธิภาพในการควบคุมภาคส่วนนี้ ซึ่งทำให้ไม่มีการรวบรวมกันและขาดการติดตาม” Rakesh Kumar Verma เลขาธิการเพิ่มเติมของกระทรวงการท่องเที่ยวของอินเดียกล่าว

แม้ว่าแพทย์จะผ่านการฝึกอบรมที่วิทยาลัยมาหลายปี ซึ่งสามารถตรวจสอบได้ แต่สิ่งนี้ไม่เป็นความจริงสำหรับตัวกลางที่จัดการการเตรียมการเพื่อเชื่อมโยงแพทย์กับผู้ป่วยในต่างประเทศ เขาอธิบาย

คนกลางหรือผู้อำนวยความสะดวกสามารถถือได้ว่าเป็นตัวแทนการท่องเที่ยวสำหรับนักท่องเที่ยวเชิงการแพทย์ “[พวกเขา] มีบทบาทสำคัญแต่พวกเขาไม่ได้รับการจัดการที่ดี” นายเวอร์มากล่าว

เขาเตือนว่าคุณภาพของบริการที่จัดเตรียมโดยตัวแทนเหล่านี้ไม่ได้ถูกควบคุม และเสริมว่าราคายังไม่สอดคล้องกันในโรงพยาบาลต่างๆ ซึ่งทำให้ตัวแทนบางรายสามารถเรียกเก็บเงินเกินจากผู้ป่วยที่ไม่สงสัยได้ง่ายขึ้น

บางคนในอุตสาหกรรมนั้นยินดีรับการกำกับดูแลมากกว่านี้
“มีความจำเป็นอย่างยิ่งที่จะต้องมีแนวทางปฏิบัติที่กำหนดโดยรัฐบาล ซึ่งจะต้องปฏิบัติตามโดยโรงพยาบาล ผู้อำนวยความสะดวก และบริการสนับสนุนอื่นๆ… เพื่อนำความเป็นมืออาชีพใน MVT (การท่องเที่ยวที่มีคุณค่าทางการแพทย์) กล่าว ผู้อำนวยการ Medsurge ตัวแทนการท่องเที่ยวเชิงการแพทย์

สำหรับโรงพยาบาล ปัญหาที่เกิดซ้ำคือผู้ป่วยเปลี่ยนใจและเปลี่ยนไปใช้โรงพยาบาลอื่นที่มีราคาถูกกว่าเมื่อมาถึงอินเดีย ซึ่งเสียเวลาและทรัพยากรไปเปล่าๆ

Ms Magu กล่าวว่าสิ่งนี้สามารถแก้ไขได้ง่ายโดยรัฐบาลกำหนดอัตรามาตรฐานสำหรับการรักษา และผู้ป่วยต้องโอนเงินมัดจำไปที่โรงพยาบาลก่อนเดินทางเข้าประเทศ

ย้อนกลับไปที่ Santigao คุณ Paladines พอใจกับการรักษาของเขาและกำลังได้รับการตรวจสอบจากแพทย์ของเขาจากเมืองเชนไน

“ตอนนี้ฉันสบายดี ฉันรู้สึกดีขึ้นบ้างแล้ว” เขากล่าว

This entry was posted in News.